Красные Звезды — Легенда о простоте

В 20-е годы наша авиация в основном базировалась на лицензиях английских и немецких  самолетов. Начальные навыки будущие летчики получали на учебных бипланах У-1, который был разработан на основе простенького английского АВРО-504-К. Но он был сложен в управлении, высокой степени аварийности. Необходимость создания массового учебного самолета с упрощенной техникой пилотирования понимали все авиационные специалисты. Поликарпов разрабатывает новый модифицированный самолет У-2, который в дальнейшем станут называть кукурузником. Самолет оказался удачным и простым в управлении, в СССР начинается массовая подготовка молодежи в летных школах. У-2 в дальнейшем пригодился и в коллективизации сельского хозяйства. Позже конструктор Сергей Ильюшин разрабатывает модификацию У-2 — С-1 (санитарный вариант). К концу 30-х годов век У-2 в качестве учебного самолета близился к концу. Начинающий конструктор Александр Яковлев проектирует опытный экземпляр многоцелевого АИРа, который вскоре преобразовался в легкий просторный моноплан. Разрабатывается АИР-14 (УТ-1). В серию запускается следующая его модификация УТ-2М, достойная замена поликарповской машины.
Несмотря на то, что  У-2 к моменту начала войны достаточно устарели и не имели необходимой боевой оснастки, эти машины интенсивно использовались на фронтах и особенно часто в ночное время суток для бомбардировки противника. Под новую боевую модификацию У-2-ВС в спешке был сформирован женский авиационный полк.  «Ночные ведьмы»- именно такое прозвище получили отважные русские женщины-пилоты. Такую же работу по производительности выполняли и пикирующие бомбардировщики П-2, но по затратам П-2 были гораздо выше. «Русской Москитной Авиацией»  прозвали немцы У-2 во времена 2-ой Мировой войны (один он не значит ничего, в больших количествах- смертельно опасен).
У-2 достойно довоевали эту войну и внесли огромный вклад в общую победу нашей армии, сражались в небе Болгарии, Румынии, Венгрии, Югославии, Польше, самолеты  садились в центре самого Берлина. Позже У-2 продолжает свое  существование под новым именем ПО-2, в честь выдающегося конструктора. Этот самолет вошел в историю как легендарный самолет ХХ века.

Читайте также  Знаменитые самолеты: B-29 Superfortess (8-я серия из 21-ой)