Красные Звезды — Короли Неба

На протяжении всего ХХ века продолжалась гонка по созданию все новых и более мощных бомбардировщиков. Постоянного лидера в этой гонке не было, но те, кому удалось удержаться на этом месте несколько лет, навсегда вошли в историю авиации. В Советском союзе накануне Второй Мировой Войны лидером был Николай Поликарпов. Он создал первый в мире настоящий истребитель И-16. До войны разрабатывается Р-1 и выходит около 2000 этих машин. Несомненной удачей Поликарпова стала его следующая разработка Р-5. Но самолет в отличие от зарубежных конкурентов не был сконструирован из металла. Одновременно в КБ им. Туполева разрабатывается его конкурент Р-7. но дальше испытаний эта машина не пошла. Появляются модификации Р-5 (поплавковый и морской разведчик МР-5, торпедоносец Р-5Т, штурмовик Р5-Ш, а также гражданские ПР-5 и арктические АР-5). В Дальнейшем Р-5 использовался для эвакуации полярников в Арктике. Однако в то время как модификации Р-5 использовались на полную силу, репрессированный Поликарпов отбывал наказание в тюрьме. Там и было создано КБ, разработавшее истребитель И-5. После освобождения руководителем Поликарпова становится Павел Сухой. Поликарпов разрабатывает одновременно маневренный истребитель И-15 а также первый в мире истребитель с убирающимися шасси и мощным двигателем И-16. Летчиком-испытателем был Валерий Чкалов. Для обучения летчиков Поликарпов разработал специальные двухместные тренировочные самолеты. Во времена гражданской войны в Испании на помощь республиканцам в борьбе с немецкой авиацией СССР напривил свои истребители И-15, И-16, бомбардировщики СБ, штурмовики Р5-Ш. Советские машины оправдали себя в бою, но все же им не хватало огневой мощи. Тут же конструкторы разрабатывают новый И-16 тип 10 с четырьмя пулеметами.  Одновременно СССР направляет свою авиацию на восток в помощь Китаю против Японской эскадры. Здесь себя показала модификация И-15 БИС, И-153. Другие опытные разработки Поликарпова, созданные им с учетом Испанской войны так и не получили дальнейшего развития. Сталин делает ставку на молодых: Микояна, Яковлева, Лавочкина.
Сталин не давал Поликарпову возможности создавать новые машины, в результате уже в самом начале войны с Гитлером советская техника значительно отставала от немецкой как в качестве, так и в количестве. Но все же благодаря поликарповской авиации мы смогли дотянуть до перелома в войне в 1943 году, когда советские тыловые заводы стали давать достаточное количество истребителей новых марок. « Тот, кто научился летать на И-16 (Ишачок) сможет летать на всём». Не так много найдется в мировой авиации самолетов, что оставили столь яркий и глубокий след.

Читайте также  Красные Звезды - Противостояние